Extrait de portrait : un mathématicien trace un croquis ou une formule sur une feuille de papier, pose sa tête entre ses deux mains et regarde ce dessin comme s'il contenait tous les secrets de l'univers.
Grâce à lui, le matheux, il y a un phénomène qui s'appelle «le progrès». La vérité scientifique fait avancer le monde. Avancer où ? Il est l'alchimiste qui transforme les feuilles de papier en machinations du progrès.
Les mathématiciens sont très forts. Ils ont réussi à convaincre toute la société que leurs gribouillages linéaires, circulaires et perpendiculaires sont tangents à la vie, alors que peut-être, éventuellement, ils ne lui sont que parallèles.